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SoftBank Group Corp.

empresa softbank

SoftBank Group Corp. es un conglomerado multinacional japonés con sede en Minato, Tokio. SoftBank posee participaciones en muchas compañías tecnológicas, energéticas y financieras. También dirige Vision Fund, el mayor fondo de capital riesgo del mundo centrado en la tecnología, con más de 100.000 millones de dólares de capital.

La empresa es conocida por su liderazgo por el fundador Masayoshi Son. Opera en banda ancha, telecomunicaciones de línea fija, comercio electrónico, Internet, servicios tecnológicos, finanzas, medios de comunicación y marketing, diseño de semiconductores y otras áreas.

SoftBank fue clasificada en la lista Forbes Global 2000 como la 36ª empresa pública más grande del mundo, y la segunda empresa pública más grande de Japón después de Toyota.

El logo de SoftBank se basa en la bandera de la Kaientai, una compañía de comercio naval que fue fundada en 1865, cerca del final del shogunato de Tokugawa, por Sakamoto Ryōma.

Aunque SoftBank no se afilia a ningún keiretsu tradicional, tiene estrechos lazos con el Grupo Financiero Mizuho, su principal prestamista.

La fundación y los primeros años

SoftBank fue fundado en septiembre de 1981 como un SOFTBANK Corp. por el entonces 24 años Masayoshi Son, originalmente como un distribuidor de software. Entraron en el negocio editorial en mayo de 1982 con el lanzamiento del Oh! PC y Oh! MZ, sobre computadoras NEC y Sharp respectivamente. Oh! PC tuvo una circulación de 140.000 copias en 1989. Se convertiría en el mayor editor de revistas de computación y tecnología y de ferias comerciales de Japón.

En 1994, la compañía salió a bolsa y fue valorada en 3 mil millones de dólares. En el mes de septiembre de 1995, SoftBank realizó la compra de la editorial estadounidense Ziff Davis por 2,1 mil millones de dólares.

Expansión 1995-2009

SoftBank adquirió COMDEX el 1 de abril de 1995 de The Interface Group por $ 800 millones y el 29 de febrero de 1996 de ZDI. SoftBank vendió COMDEX a Key3Media, un spin-off de Ziff Davis, en 2001.

En la década de 1990, Son hizo grandes avances en los servicios de Internet. En 1996, SoftBank se asoció con la creciente empresa estadounidense de Internet Yahoo !, creando Yahoo! Japón, que pasaría a ser la web líder en el país.

Tienda SoftBank en Ibaraki, Osaka, Japón

El 28 de enero de 2005, SoftBank se convirtió en el propietario de los Halcones de SoftBank de Fukuoka, un equipo de béisbol profesional nipón. El 17 de marzo de 2006, SoftBank anunció su acuerdo para comprar Vodafone Japón, dándole una participación en el mercado japonés de telefonía móvil de 78.000 millones de dólares. En abril de 2006 compraron una participación del 23% en Betfair, una bolsa de juegos de azar por Internet. En agosto de 2006, SoftBank vendió todas sus acciones del Grupo SBI a una subsidiaria del holding SBI, que hizo a SBI independiente. El 1 de octubre de 2006, Vodafone Japón cambió el nombre de su empresa, la marca de teléfono móvil y su dominio de teléfono móvil a SoftBank Mobile y SoftBank, respectivamente.

El 28 de enero de 2008, SoftBank y Tiffany & Co. se asociaron para producir un modelo de edición limitada de 10 teléfonos celulares. Este celular contiene más de 400 diamantes de platino, con un total de más de 20 quilates.

Adquisiciones para 2010-2016

El 3 de febrero de 2010, SoftBank adquirió el 13,7% de Ustream con la opción de aumentar la participación al 30% para julio de 2011. Ayumi Hamasaki se convirtió en portavoz empresarial el 1 de octubre de 2010.

La adquisición del competidor eAccess se anunció el 3 de octubre de 2012 y se completó en enero de 2013. El 1 de julio de 2013, SoftBank anunció que Willcom se convertirá en una subsidiaria de propiedad total a partir del 1 de julio de 2013, una vez finalizado el programa de rehabilitación. eAccess se fusionó con Willcom para crear una nueva subsidiaria y marca, Yahoo! Japón, Ymobile Corporation.

El 15 de octubre de 2012, SoftBank anunció planes para tomar el control de American Sprint Nextel mediante la compra de una participación del 70% por 20.000 millones de dólares. El 6 de julio de 2013, la Comisión Federal de Comunicaciones de los Estados Unidos aprobó la adquisición por parte de SoftBank de la Corporación Sprint por 22.200 millones de dólares por una participación del 78% en Sprint. La adquisición implicaba un pago de 17.200 millones de dólares en efectivo a los accionistas de Sprint, con el saldo de 5.000 millones de dólares como contribución de capital. La transacción fue financiada en efectivo y un préstamo puente de un consorcio de bancos. El 6 de agosto de 2013, SoftBank compró un 2% más de acciones de la Corporación Sprint, aumentando su participación en la empresa al 80%.

La tienda SoftBank en Sendai, con decoraciones para el Tanabata

En octubre de 2013, SoftBank adquirió el 51% de participación en Supercell por un valor de 2.100 millones de dólares. Más tarde, el 25 de octubre de 2014, invirtieron 210 millones de dólares en OlaCabs, 627 millones de dólares en Snapdeal con un 30% de participación en la empresa el 28 de octubre de 2014, y una inversión de 100 millones de dólares en Housing.com con un 30% de participación en la empresa en noviembre de 2014.

En 2013, la compañía compró una participación de control en la empresa francesa Aldebaran Robotics, que fue rebautizada como SoftBank Robotics. En 2014, los equipos de ambas compañías co-diseñaron Pepper, un robot humanoide. En 2015, SoftBank aumentó su participación al 95% de Aldebaran Robotics.